Managua to León during the protest

🇬🇧 🇫🇷

In my way to Managua

When we are waiting for your flight at the airport, we all do the same thing : checking our phones and the social networks. End of April last year, I was waiting for the first of my two flights for Nicaragua in Charles De Gaulle Airport (Paris, France). I’ve decided to check my social networks.. That’s when I’ve discovered that Nicaragua was facing a huge protest with students riots in every big cities of the country!! Few people already died because of it! And to make it even scarrier, Managua, where I suppposed to land, the capitol, was, of course, the heart of this prostest. That’s where the demonstrations were the strongest and the more violent and that you shouldn’t stay there at all because of the risks. :/

Saying this, I have to tell you, I am not someone who is easily scarry about something or a situation but I have to admit that I wasn’t that confident when I left France. 

In my bad luck, I was lucky enought to meet another girl like me during our stopover in Atlanta (USA). She was going there to catch up with her boyfriend in Las Peñitas while I was supposed to meet up with some friends, in León, that I have meet while traveling around Costa Rica. She gave me the opportunity to leave Managua straight away after we’ve landed. Her boyfriend sent her a driver to pick up her and as Las Peñitas was few kilometers away from León, she offered me to drop me in León on her way. What a relief! But, unfortunately, it didn’t last really long…

First impressions

When we finally arrived in Managua with our empty flight we had this king of weird sensation of Déjà-vu… but in a movie not in real life! 

The taxi driver was waiting for us in the airport. He gave us some instructions to follow during our trip (close the window everytime he asks for example). Around us, the airport car park was full of soldiers. Nothing was “happening” but there was this weird and heavy atmosphere where you fell really uncomfortable…

In the car to León

We sit there, we were kind of laughing not because of a joke but because of the tiredness and the stress of the situation. Few minutes after we left, we both noticed that the driver had a kinfe (like a really big one!!) sticked in the dashboard.. ready to be used if necessary…

We were stopped every 200m : The demonstrators had built barricades with rocks and burning tyres. The driver had to give them money (only small amounts but every time something) and to beep the horn so they could let us go in peace. After a while, we find our selves in the middle of a confrontation. The demonstrators were trowing rocks on the forces of order. Even some Molotov cocktails might have been used because of all the smoke that was around there.

It took us more than two hours and a half to get to Leòn instead of one hour and a half usually.

León after 5 days of protest - Nicaragua - April 2018
León after 5 days of protest – April 2018

The initial context 

The Nicaraguan President Daniel Ortega reformed the social security. It was the starting point of the riots. Most of the demonstrators were students. In 5 days, almost thirthy people got killed. That’s when he decided to cancel the reforms. The prostest calm down a bit. A lot of peace walks were organised. After a couple of weeks, everything started again: now, the population was claiming for his resignation (which still didn’t happened).

Today

Apparently, the protest is still going on but not as brutal as it was at its start. Only few concessions have been made by the Ortega government like the cancellations of the social reforms or the release of some prisoners.

More than 300 people died, 2500 got injured and 350 got arrested (Source : Wikipédia).

If you want to know more: I invit you to take a look at “Nicaraguan protest 2018” in Google.


En chemin pour Managua

 

En attendant son vol à l’aéroport, nous faisons tous la même chose: jeter un coup d’oeil à nos téléphones et plus spécialement les réseaux sociaux. Fin avril l’année dernière, j’attendais d’embarquer pour mon premier des deux vols pour le Nicaragua à l’aéroport Charles de Gaulle (Paris, France). J’ai décidé de checker mes réseaux sociaux. C’est là que j’ai appris que le pays faisait face à une grande manifestation avec des émeutes étudiantes dans les grandes villes!! Plusieurs personnes y avaient déjà perdues la vie! Et, pour que cela soit encore plus stressant, Managua, là où je devais atterir, la capitale, était, bien sûr, le coeur de la protestation. C’est là que les manifestations étaient les plus fortes et les plus violentes et qu’il ne fallait surtout pas y rester à cause des risques. :/

Cela étant dit, je dois vous préciser, je ne suis pas quelqu’un qui a peur facilement mais je dois admettre que je ne faisais pas la fière en quittant la France. 

Dans ma poisse, j’ai eu la chance de rencontrer une autre fille dans la même situation que moi pendant mon escale à Atlanta (États-Unis). Elle allait rejoindre son copain à Las Peñitas pendant que je devais rejoindre des amis, que j’avais rencontré lorsque je voyageais au Costa Rica, à León. Elle m’a donné l’opportunité de quitter Managua directement après avoir atteri. Son copain lui avait envoyé une voiture pour la conduire à Las Peñitas et comme cette ville est située à seulement quelques kilomètres de León, elle m’a très gentiment proposé de me déposer à León. Quel soulagement ! Mais, malheureusement, ce sentiment n’a pas perduré…

Premières impressions

Lorsque nous sommes finalement arrivés à Managua avec notre avion vide, nous avions cette sensation bizarre de Déjà-vu… mais dans un film pas dans la vraie vie !

Le chauffeur nous attendait à l’aéroport. Il nous a donné des instructions à suivre pendant notre voyage (fermer la fenêtre à chaque fois qu’il nous le demande par exemple). Autour de nous, le parking de l’aéroport était plein de militaires. Il ne se passait “rien” aux alentours mais il y avait cette lourde et bizarre atmosphère où l’on se sent très inconfortable… 

Dans la voiture pour León

Dans la voiture, nous rigolions mais pas à cause d’une blague mais à cause de la fatigue et du stress dû à la situation. Plusieurs minutes après notre départ, nous avons toutes deux remarquées que le chauffeur avait un couteau (un très gros!!) planté dans le tableau de bord.. prêt à être utilisé si nécessaire… 

Nous étions stoppés tous les 200m : les manifestants avaient construits des barrages avec des pierres et des pneus en feu. Le chauffeur devait leur donner un peu d’argent (seulement des petits montants mais toujours quelque chose) et klaxonner pour leur faire comprendre que nous étions avec eux. Au bout d’un moment, nous nous sommes trouvés en plein milieu d’un affrontement entre les protestants et les forces de l’ordre. Les manifestants lançaient des pierres à la police. Même des cocktails molotov étaient utilisés au vu de la fumée qu’il y avait. 

Il nous aura fallu plus de 2h30 pour arriver à Leòn au lieu d’1h30 en temps normal. 

León after 5 days of protest - Nicaragua - April 2018
León after 5 days of protest – April 2018

Le contexte initial 

Le Président Nicaraguayen Daniel Ortega a réformé le système de la sécurité sociale. Ça a été le point de départ des émeutes. La pluparts des manifestants étaient des étudiants. En 5 jours, presque 30 personnes avaient trouvé la mort. C’est à ce moment là qu’il a décidé d’annuler la réforme. Les manifestations se sont alors calmées un peu.  The prostest calm down a bit. Beaucoup de marches ont été organisées. Après plusieurs semaines, tout recommença : maintenant, la population souhaite sa démissions (ce qu’il n’est toujours arrivé). 

Aujourd’hui

Apparemment, les manifestations ont toujours lieu mais elles ne sont plus aussi violentes qu’au départ. Seulement quelques concessions ont été acceptées par le gourvernement Ortega comme l’annulation de la réforme sociale ou la libération de certains prisonniers.

Plus de 300 morts, 2500 bléssés and 350 arrestations (Source : Wikipédia).

Si vous souhaitez en savoir plus : je vous invite à chercher “Nicaraguan protest 2018” sur Google.

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leamadoni

I love travelling and I would love to share my experience with all of you.

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